金灯寺石窟——中国石窟造像最后的华章

金灯寺坐落在素有“不登林滤山,不知太行险”之说的林滤山东面陡崖之上。远远望去,寺顶巨崖当空,寺下万丈深渊,窟的外檐就山开凿,浑然一体,自然形成一座座殿堂。

金灯寺石窟——中国石窟造像最后的华章  第1张

迈步前行,关帝庙、钟鼓楼、聚仙楼、延寿殿、铜佛楼、神佛殿、水罗殿、大佛殿依次罗列,错落有致。

山腰的北屋凿有14个大小不同的洞窟,门辟中间,窗隔左右,形制石朴,结构奇特,简朴粗犷。

步入著名的水罗殿内,79幅浮雕壁画引人驻足。更有意思的是,殿内泉水一股股从殿西北角的石缝注入水池,四季长流,清澈见底,池沼上凿就的回形石堤,可以让喜欢石刻艺术的游人沿堤绕窟,近距离观赏佛龛佛像。

转出水陆殿,便是分散在几个院落的佛像,窟内300多尊佛像千姿百态,可惜的是许多尊佛像头部被盗,破坏了石像整体效果。即便如此,整个摩崖上雕刻的规格大小相等的千佛,仍然使之成为名副其实的石刻艺术宫殿。

据寺内石碑记载,林州市在西汉高帝二年置县“隆虑”,东汉延平元年因避殇帝刘隆,更名林虑县。而金灯寺始建于北齐,明弘治十七年开凿,历经嘉靖、隆庆、万历年间完善,形成十四座洞窟、三十七个佛龛、五百余尊摩崖造像相映成辉的宏大规模。

金灯寺石窟——中国石窟造像最后的华章  第2张

在和长期看护金灯寺的两名信徒交谈中得知,金灯寺起初叫宝岩寺,寺东面的一个山头叫“起灯山”,寺西不远处的山头叫“落灯山”。因为创始人芋禅师在宝岩寺修行的缘故,周边的寺庙全部归属宝岩寺管理,加上地势最高,每到夜晚还愿放飞的孔明灯飘入寺内便不再前行,致使寺内金光满照,所以就有了金灯寺之名的来历。明代文人申锐为此赞叹曰:

矗突危峰倚碧空,何年肇建梵王宫。

时辟宝地鸣清磬,口见秀云绕翠松。

灿烂金灯光佛座,玄微石洞显神功。

登临殊觉非凡世,疑入蓬莱境界中。

金灯寺石窟——中国石窟造像最后的华章  第3张

出金灯寺行走数百米,来到寺背后的山坡上,青石嶙峋,芳草萋萋,天空高远,便是晋东南地区存塔数量最多的一个石塔林了。

远远望去,原野上大大小小的明清舍利塔有46座,有方形、六角形、圆形、覆钵式、亭阁式等,排列有序。孤单的数棵老树无言为邻,守护这些似乎有灵魂的石塔。

金灯寺石窟始于北齐,盛于明代,是中国石窟建筑史上年代明确的最后一个石窟群,其间造像,是中国石窟雕像艺术即将谢幕之际的经典。

它也是高平羊头山北魏石窟外,晋东南第二大石窟群,既承汉魏唐宋之遗风,又有明代石雕的特色,具有很高的艺术价值,被誉为中国石窟艺术的尾声华章。

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